Шантары лежат в западной части сурового Охотского моря у входа в Удскую губу. Ото льда побережье очищается только на полтора-два месяца в году. Еще в июле здесь плавают айсберги, а уже в октябре выпадает свежий снег, хотя находятся острова на широте Москвы.     Частые туманы чередуются с редкими, но сильными штормами. 

Замкнутый бассейн между архипелагом и материком часто называют Шантарским морем. Это название даже перекочевало на некоторые географические карты. Все 15 островов общей площадью около 2,5 тысячи квадратных километров гористы, покрыты лиственничными и темнохвойными лесами, зарослями кедрового стланика. Там бесчисленное количество скал и столбов-кекуров, десятки водопадов. В реках и озерах, самое крупное из которых - озеро Большое с впадающей в него рекой Оленьей, - обилие рыбы. По берегам бродят медведи, в воздухе стоит гвалт птичьих базаров, а в море - киты, косатки и огромное количество тюленей.

Впервые вопрос о создании особо охраняемой зоны на этом побережье был поднят еще в 1855 году в связи с нещадным истреблением иностранными промышленниками китообразных и ластоногих. Своеобразную охранную грамоту островам выдал выдающийся исследователь Дальнего Востока Владимир Арсеньев.

Предложения о превращении Шантар в заповедник стали поступать с 1930-х годов. Идея заключалась в создании уникальной, единственной в стране охраняемой зоны, которая объединит островную и морскую природные системы. Она оживилась в 1994-м, когда архипелаг оставили бойцы расквартированной на нем в советское время части ПВО. Проекты стали сменять друг друга. Сейчас острова видятся как территория, на которой, по мнению начальника управления охраны окружающей среды минприроды Хабаровского края Виктора Бардюка, можно будет организовать туризм разнообразных направлений: орнитологические туры, спортивное рыболовство, туры по наблюдению ландшафтов, наземных и морских млекопитающих. В парк войдет вся группа островов - Большой и Малый Шантары, Утичий, Птичий, Феклистова, Прокофьева - и акватория вокруг них.

Летом 2010 года знаменитый российский путешественник Федор Конюхов установил поклонный крест на острове Большой Шантар. Тогда же он решил построить там часовню - чтобы обозначить дальневосточные рубежи. К строительству приступили в 2011-м, а завершили его этим летом. 

Памятную стелу пограничникам - защитникам Дальнего Востока, а также первый в России памятник Ивану Москвитину, открывшему для России Охотское море и Шантарский архипелаг в 1639-1641 годах, установили рядом с часовней. Поставили скамейки, выложили камнем тропинки, сделали лестницу, ведущую к мемориальному комплексу с побережья.

По заявлению Вячеслава Шпорта, губернатора Хабаровского края, Шантарские острова в ближайший год приобретут новый статус, что позволит развивать на архипелаге контролируемый туризм, ученые получат стационарную базу для исследовательской работы, редкие виды животных и растений - должную охрану.

"Такие места - достояние Хабаровского края. Нетронутая природа, богатство животного мира привлекают не только жителей нашего края, но и иностранцев. Мы прорабатываем новые туристические маршруты, чтобы сделать острова более доступными. К примеру, проект "Амур-батюшка" предполагает строительство круизного судна и разработку маршрута от Хабаровска до Николаевска-на-Амуре с последующей организацией круизов вдоль морского побережья до Шантарского архипелага" - заявил губернатор на странице "Российской газеты" в статье "Шантары получат особый статус.